【中图分类号】G728 【文献标识码】A【文章编号】1007-2179200806-0021-04

 

基于信息通信技术的开放与远程学习

——在“2008世界开放与远程教育论坛”上的主题报告

 

联合国教科文组织助理总干事  阿布杜拉·罕

 

非常感谢中国联合国教科文组织全国委员会的盛情邀请,对于联合国教科文组织每位成员细致入微的工作,我都赞叹不已。在此,非常感谢你们如此出色的工作,同时与这样的团队及成员合作我感到非常愉快,而且常受益匪浅。我已有七八年的时间没有从事开放与远程学习领域的工作,但我确信这个领域已经取得了长足的发展,因此站在这里我感到有些不安,报告中的不妥之处还请大家谅解。

 

构建知识社会的背景

(一)联合国教科文组织的计划与倡导

在全面构建知识社会这一目标上,联合国教科文组织(UNESCO)采纳了通讯信息部门起草的为期六年的中长期战略规划并将其作为构建知识社会的途径之一,而这一计划需要UNESCO近年来在全球信息社会峰会上倡导的全民信息计划的基础上实施。信息社会构建计划主要分为两个阶段:第一阶段于2003年在日内瓦进行;另一个阶段于2005年在突尼斯展开。在项目准备阶段,UNESCO始终意识到这样一个现象,即当今社会不再仅仅是一个信息社会,而是一个正在成长中的知识社会。随着对这一问题讨论的不断深入,UNESCO对构建知识社会的这一提议越来越认可。因为信息社会更多的是强调技术、硬件(电脑)及其联通性等,而UNESCO更多地强调知识社会的人类维度。基于这一背景,UNESCO关于构建知识社会的倡导性工作最终在突尼斯得到了落实,人们也对此达成了共识,即当今世界所面临的现象正在预示着知识社会即将到来。

(二)全球技术的变革及社会形态的变迁

如今全球经历了三大形态的社会变迁,包括由农业社会向工业社会的变迁,以及如今向所谓知识社会的迈进。事实上,目前有许多地方仍然属于农业社会,如在我的家乡印度,即使在今天,生活在这个村落的人们还生活在农业社会,并非工业社会的一部分,这样的例子或许还有很多。因此可以说,知识社会尚未在全球普及。尽管如此,世界上仍有相当一部分国家或地区正在经历我们所论及的知识社会。

当社会由农业社会进入工业社会时,是工业化机器代替了体力劳动。工业化机器的生产运作大大提高了生产效率,因此利用机器能完成的工作并不是人类体力所能及的。当我们从工业社会迈向知识社会时,正是信息通信技术极大扩展了人类的脑力劳动,而这正是目前全球正在普遍发生的现象,也是工业社会和知识社会最为关键的区别所在。纵观全球发展的历史进程,我们会发现从18世纪80年代到19世纪40年代是蒸汽机时代,19世纪40年代到90年代人类进入了铁路时代,接下来的19世纪90年代到20世纪30年代是电力时代,20世纪30年代到80年代则是汽车时代。那么,在此之后信息通信技术领域取得的进步必将带领人类进入所谓的真正意义上的知识社会。

 

UNESCO提出的知识社会构建模型

  

1  UNESCO提出的知识社会构建模型

 

人们普遍认为知识是经济进步、社会发展、文化丰富和人民参与政治的关键因素,而且没有什么比赋予人们掌握信息和知识的能力更为持久和永恒的事情。如今我们所面临的威胁之一是同质化,而这也是全球经济所面临的危机之一。因此我们相信,任何关于知识社会的理想都必须且至少遵从多元化和包容性这两个基本原则,而比多元化和包容性更为基础的是人类的需求和权利,这是全面构建知识社会的根本出发点和归宿。

如图1所示,UNESCO提出的知识社会构建模型主要包括四个要素:知识创造、知识存储、知识传播、知识共享或应用。这四个要素就像支撑联合国教科文组织大厦的支柱一样,是联合国教科文组织所倡导的知识社会的构建模型。

(一)知识的创造

在谈及信息通信技术的贡献时,许多人都会意识到利用这种技术进行信息与资料分析的重要性。当儿童不愿记忆所学习的表格,甚至面对学习内容时无精打采,这样的学校确实需要进行有计划的指导。确实其中有些人每隔两、三年参加一次知识培训,这类培训促使他们在学习过程中构建自己的知识体系,无论每个人如何构建以及构建的结果如何,应该可以说都是在创造知识,都是前所未有的。在知识不断被创造的过程中,所导致的结果便是快速的知识更新加速了知识的过时与陈旧。计算机网络技术的应用更促进了知识的加速更新。基于此,面对开放远程学习者,我们要做的就是帮助他们更新知识与技能,这是我们应肩负的责任。

(二)知识的存储

对于UNESCO而言,知识的存储是一项重要工作。因为在某种意义上人们会认为今天我们了解的知识是在过去300年、500年、600年甚至是几千年间产生的,但事实上并非如此。如今让我们受益的知识是基础科学知识或一些计划,富有生命力的科学知识并不是产生于过去5000年前或是更早,这些知识是通过跨越几个世纪积淀而来的。知识的储存对人类社会的发展非常重要。十分幸运的是,如今信息通信技术是知识存储的一种重要途径,但首先要将知识数字化,例如人类社会流传下来的印刷版资料的存储。我们有很多办法将世界的美好记忆保存,还可以存储人类社会的一些重要文献。有些传统的文本、图片资料等在自然灾害发生时有可能被毁掉,但如果以数字化的形式就能够得到更安全、更持久的存储。不仅可以流传至下一代,还可以随时随地获取这些知识,为人类更充分地利用。

(三)知识的传播

毋庸置疑,知识传播方式也在发生着日新月异的变化,而传授知识和技能也正是一代又一代的教育者所从事的工作,我们要与学习者分享人类社会积累下来的知识。我认为在大学,尤其是美国的一些农业大学,需要开展传统教学方式研究并将其拓展,尝试着通过学校教学知识传授的实践探索来促进在普通民众中大范围传播知识;反过来,大众传播也将进一步促进学校教学知识的传授。

(四)知识的利用

涉及知识的有效利用,我们不得不提到广播系统带来的大范围传播方式,使得更多的知识与信息在印度得到有效传播和利用。印度自上世纪60年代始设立了许多新的农业大学,同时许多新的农业研究中心也如雨后春笋般涌现,然而只有很少一部分的农业知识被农民获取和利用。所以,不仅知识创造、知识存储很重要,知识的共享与利用也很重要,只有这样,知识才能使人们受到影响并最终获益。

 

知识社会的基本描述

(一)知识社会的基本特征

1包容、多元、平等、开放与分享。综上所述,知识的创造、存储、传播和利用必须以包容性、多元化、公平性、开放性、参与性为原则。

2.由民主评议和利益相关者的协商决定社会的选择。选择终将经由民主评议和所有利益相关者的协商来决定。

3.将人类因素与技术力量相结合。技术本身不会主动给社会带来积极影响,但是技术一旦被人类所掌握、整合,并且被有效应用于社会发展中的某种领域,那么技术对社会的推动作用将是巨大的。

(二)未来知识的获取与共享

1.开放性:未来知识的获取与共享必须以开放性为基础,这就要求知识内容、标准、结构等需要满足开放性特征。

2.协同性:受时空距离影响的知识共享可以通过技术的协同工作来实现。

3.长效性:知识的长效性也是需要研究的一个方面。

4.新社区的涌现:随着各种新的交互媒介的出现,共享知识的方式也随之变革,那么各种新的社区也会随之兴起。

5.过程变革:基于技术的交互结构正在经受变革,如今一点对多点的交互结构已经发展为多点对多点的远程交互,这也是目前世界上真正意义上的最新进程。我们必须格外关注它才能从中获益。

(三)知识社会:一种新的社会现象

当我们留意身处的这个社会时,我记得正是去年占世界50%的发行物第一次出现在我们的生活中。这种现象造成的结果之一就是,当一个国家的人们阅读一种新的出版物时,在我的国家也会见到同一种出版物。我们所讲的全球化就是全人类和谐发展,这种发展涉及到任何领域的发展。但现实中却是我们忽略了现存的群体,尤其是忽略了从农村迁移到城市的人群。知识的学习与更新应该是渐进式的,他们需要学习新的技术与技能才能在新的环境中生存。这些人还经常面临迅速发展的技术变革,包括所处环境出现的新结构、新组织、新的交互方式等。同时,他们也面临着来自不同文化背景人们群居带来的不良行为等多样化问题,这需要以开放与宽容的心态来面对。此外,还有气候变化等影响,因此他们不仅需要具备文化素养,还需要提升生态素养。

 

构建学习型城市的背景及挑战

在人类历史上,全球城市人口将达33亿人,首次超过全球总人数的1/2,这样巨大的人口规模将对这些城市带来重要影响。到2030年,这个数字将会增加到50亿,一个令人惊叹的数字!在2000~203030年间,预计印度和亚洲的城市人口将会翻倍。到2030年,发展中国家生活在城镇的总人数将会达到全球城镇人口的81%。考虑到印度、中国这两个国家将在很长一段时间内都拥有世界总人数的1/3,或许这并不足为奇。

谈及学习型城市的构建,我们必须要考虑四个因素(如图2所示):可利用的资源、相关机构的能力,信息通信技术以及社区价值观的共享。其中信息通信技术将对学习过程的形成起到积极作用,可以通过加强同伴之间的交互而促进学习的形成。

构建学习型城市将面临许多新的挑战:其一,要确保良好的治理、参与、包容与授权机制,尤其对于那些迁移到城市、具有多元背景特征的新居民。其二,要面临如污染、交通、能源、自然灾害和犯罪等问题。我曾经参观了一个城市的信息化建设部门,了解了这个部门的运作以及他们总是设

  

2  学习型城市构建过程中要考虑的四个因素

 

法使用信息技术来解决各个领域的问题。其三,维持社会的融洽、确保个人素质的持续提升以及维持信息技术的生命力,这些都将帮助人们在应对新的行业时做好充分的准备。其四,确保学习的便捷性。如今的学习者并不仅仅包括就读于大学、学院或学校的传统意义上的学习者。其五,也是最重要的一点,学习型城市的构建需要满足新型学习者的需求。随着时代发展日新月异,我们很快就会意识到一些新的学习者将加入传统学习者的行列,这些新的学习者包括普通市民、移民、来自社区组织、来自工商业正在兴起的新的组织以及少数民族的人们,尤其还包括残疾人群体。据估计,世界上的残疾人大约占到总人数的10%,如何让他们也参与学习?在中国有残疾人基金会,实践证明这个机构的设立是十分有效的。对社会学家而言,关键问题在于如何让中印两国共约1.8亿的人口都能应用信息通信技术并从中获益。值得强调的是,需要有部分公民承担起时代赋予的光荣使命。

每一个熟悉UNESCO的人都熟知21世纪教育的四大支柱:学会求知、学会做事、学会共处和学会做人。坦率地说,目前没有比生活在学习型社会更重要的事情。当数以百万计来自不同文化背景、不同语言文化的人共同生活在同一个环境时,学会共处更是一种具有挑战性的事情。作为新型学习者需要具备更大的适应性,如较强的灵活应变能力、符合成本效益的解决方案、语言及文化的多元化等,而且工薪阶层将面临更大的学习需求。现在或将来都不会有人主动为你提供资源和技能,因此我们需要从今天做起而非明天。面对新的环境,新型学习者的价值体系将重新建构,他们需要掌握领导技能、包容性、个人交际能力、参与性与透明度。

 

构建知识社会与学习型城市的新举措

(一)重新定位传统知识提供者的角色

假如一个人生活在农村并在传统家庭中成长,当他处于新环境时就不得不学习一套新的知识与技能,甚至塑造全新的社会价值观。这就是我们所谓的“软技能”,这种软技能对来自农村的学习者将很有价值,而这就是我们需要重新定位传统知识提供者的必要性所在。这一过程涵盖了中学教育和高等教育改革、充分利用各类文化组织及其文化设施(如博物馆和美术馆等)、重新审视与工业及管理变革直接相关的研究机构的定位、以及充分发挥图书馆作为知识经纪人的作用。正如UNESCO对作为知识中心的图书馆工作的评价,图书馆及博物馆并没有得到充分利用,他们需要利用新的工具服务于各类知识中心。

(二)教育中的新范例

如今,大家都能意识到人们需要不断学习新的知识。但是,我们相信教育需要并将经历一个新的更好的转折期。在这个时期,我们会意识到它正在从工业化向服务性转变、从教育供给驱动型向需求驱动型转变,随之学习方式从知识传授式学习向灵活学习转变、教育供应内容及方式从同质化向多样化转变、教育提供商从为人熟知的公共机构向网络系统转变、从知识传播向个人化学习转变、从正规学习向非正式学习转变。这并不是说正规学习将过时,而是强调非正式学习更具时代性,这是不容置疑的。因此,未来的学习将更重视新旧学习内容的连续性、网络学习能力的培养、课堂效率的提高、终身学习机会的增加与教学能力的拓展等。

(三)构建新的学习过程及有效结构

  

3  新型学习过程的结构

 

如图3所示,新的学习过程将由知识创造中心、知识传播者和知识使用者三者构成。知识创造中心包括工商业等行业的智囊团、学术界、科研部门和产业研发部门等。而学院、大学、终身学习、图书馆和媒体则承担知识传播者的角色。今天的儿童应用信息通信技术的时间要多于与父母在一起或呆在学校的时间,如果这样都不会对儿童的学习及行为产生深刻影响,那么应该重新审视教育媒介的重要性,重新审视为他们提供的教育媒介在促进其信息素养提升中的作用,包括信息读写能力、分析能力以及为他们提供信息安全的环境。最后是知识利用者,他们通常是个体学习者、社区成员、政府、工商业的从业人员。这三者之间也相互作用,但这种相互作用只有在满足以下条件时才会得到发挥,即当谈及学习型城市时,我们会拥有学习型环境、知识中心、媒介产业和大学、公共出版物,这样才能通过交互作用获益。

在知识创造中心、知识传播者和知识使用者形成有效结构之前,其所需能力都将通过能力素质中心、网络及战略联盟、终身学习中心、合作试验活动等获得。2007年我们组织了“全球知识公园会议”,这将是学习型城市建设进程的一部分,而这就需要这些中心能做出更快反映,在各知识和方法创造中心之间能有效整合,例如通过信息通信技术媒介向社会各界共同分享他们的知识和技术。

(四)信息通信技术在学习中的重要作用

1.信息通信技术的功能。信息通信技术有哪些功能?一个显著的特征就是资源获取途径的延伸,其次就是提高质量,世界各所大学在这方面做了很多努力。有相当数量的学习者纷纷涌入开放大学与远程学习中心,因为这些中心和机构可以提供一种自由、平等的教育,不论地域、社会、性别等因素。此外,信息通信技术还在提高学习有效性、提供个性化学习和降低成本方面具备一定优势,这些都已经或正在实现,对这种开放学习的期望和提倡已不再让人耳目一新了。

2.基于信息通信技术的开放与远程学习进程。开放与远程教育拥有一种不同于传统教育的团队方式,也可以说是一种工作进程。如图4所示,其不同之处就在于这个团队牵涉到整套知识和技能的结合,用以促进开放远程学习,所需的知识由知识源到数字化内容开发、经传送技术到达知识目的地。作家、出版商、生产商、学术界等各类机构处于知识源头,数字内容开发商将多种媒体整合促成知识的数字化转化,而传送过程需要结合多种教学手段和方法,最终知识源传送至覆盖全球的技术使用者,包括学生、培训学员、图书馆、网络资源库等。这一过程中还涉及对知识的评价、说明、分析以及开发与传送过程中的教学法和质量控制等环节。

 

 

4  基于ICT的开放与远程学习进程

 

3.基于信息通信技术的团队构成。开放与远程学习是一种区别于普通教育的学习方式,是一种灵活开放的学习,这需要将专家与能手集合在一起(如图5所示)在团队内部充分发挥和整合各自的优势。正如制作一部电影作品一样,需要导演、剧作家、编辑、剧本编写者组合的团队,否则就失去了这些角色设计的意义,这也是作品被称之为一个完整的作品的原因所在。 

 

5  基于ICT的开发团队构成

 

(五)UNESCO与信息通信技术应用的促进

联合国教科文组织以“平等”为基本理念,是我们所有关心人类社会的人组成的机构,因为我们是人类智慧的开拓者,全世界有数以万计的人都致力于这一工程,但我想提及的是,知识学习的未来是知识共享。自去年开始就有一些人已经参与了相关计划和行动,当我着手进行“上海宣言”时,大家也谈到了知识共享,也许这正是与“哥伦比亚宣言”的相似之处吧。同时在信息通信技术方面也取得了一些进展,关于“知识公园”的宣言已经出现,今年4月份在多哈会议上公开了这一宣言并设立了标准。例如,开发了新的远程学习模型并为教师设立了新的信息通信技术能力标准,这是该领域的一个案例。此外,我们近期还成立了所谓的“开放培训平台”,这就意味着当我们得到了可利用的音频材料,任何组织或机构都可以向需要这些资源的任何人开放,这样也就节约了成本。我们今年已经和联合国教科文组织主席团会面,这一网络工作将受到联合国教科文组织的关注,也将受到联合国教科文组织信息通信技术机构的关注,同时我们将对信息通信技术的每一个议题做出反馈。

(翻译:怀章翠;编辑:路新民)

 

 

Open and Distance Learning Using ICTs-UNESCO's Perspective

 

[Abdul Waheed Khans Biography]  As Assistant DirectorGeneral for Communication and Information of the UNESCO, Abdul Waheed Khan is responsible for driving UNESCOs programmes and activities aimed at empowering people through the free flow of ideas by word and image, and by access to information and knowledge.Dr Khan’s responsibilities include advancing global standard setting, establishing international, regional and national policies, and coordinating the implementation of concrete projects for harnessing the power of communication and information for development.
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