【中图分类号】G728   【文献标识码】A  【文章编号】1007-2179(2008)06-0047-04

中国远程开放教育改革与发展探略

——在“2008世界开放与远程教育论坛”上的主题报告

 

中国高等学校现代远程教育协作组秘书长、清华大学教授  严继昌

 

信息技术已成为我国现阶段经济建设的第一生产力。飞速发展的信息产业对国民经济的贡献和对其他产业的带动作用,充分显示出我国“以信息化带动工业化”的战略部署在全面建设小康社会进程中的关键作用。互联网作为信息技术发展的一项重要成果,极大地改变了人类的生活方式。远程开放教育伴随网络的兴起和发展,既改进了传统教育的学习手段,更逐步发展为继续教育的重要形式,并将在学习型社会和终身学习体系建设中发挥重要作用。

 

远程开放教育发展的基础

(一)中国高等教育快速发展

中国的高等教育体制,主要由普通高等教育和成人高等教育组成。尽管与普通高等教育在入学门槛和毕业证书等方面存在较大差异,成人高等教育作为我国高等教育的重要组成部分,在上个世纪进一步增强和拓宽了社会成员接受高中后教育的机会和渠道,为经济和社会发展提供了更加广泛的服务。1998年至今的10年间,中国的普通高等教育经过几年的连续扩招,得到长足发展。1998年,普通高校的招生人数为1084万人,2007年招生人数已达到5659万人,是1998年的5倍,且招生不再有年龄限制。图1将说明普通高等教育本专科招生情况:

  

1   1998-2007年普通高等教育、

成人高等教育招生人数(单位:万人)

普通高等教育大众化使得高等教育毛入学率从1998年的98%迅速提高到2007年的23%,而且仍将保持较好较快的增长趋势。从我国18岁人口变化趋势看,如果每年普通高等教育的招生总数维持在2006年的546.1万人不变,则未来10年的高等教育毛入学率将可能在2016年就达到39%。图2根据我国18岁人口变化情况,对普通高等教育毛入学率的发展趋势做出初判:

  

2    普通高等教育毛入学率发展趋势分析

 

18岁人口(万)②毛入学率(假设普招维持在546.1/年)

备注:2009-201618岁人口数根据2000年人口基数推算,未考虑死亡率

(数据来源:国务院人口普查办公室等(2003).2000年中国分年龄、性别的人口数[A]中国2000年人口普查资料(上册)C.http://www.chinapop.gov. cn/wxzl/rkgk/200806/ t2008

0629_157000.htm)

 

经济发达地区和城市高等教育毛入学率增长速度明显高于全国平均水平。以2007年为例,江苏省高等教育毛入学率为37%,浙江省为38%,上海为65%,天津和南京都达到55%;2006年,广州、上海、北京、天津、南京等主要城市的高等教育毛入学率都超过50%。我国计划生育政策的实施导致人口年龄结构发生显著变化,2008年我国18岁人口有2621万人,到2015年将减至1445万人。在这种情况下,人们对优质高等教育的渴望和需求空前增加,仅以北京市为例,2006年有2万人选择高考复读,比前一年增长了25%。城市高等教育的高毛入学率和人们对优质资源的追求,为高等教育的全面发展创造了新的局面。

从图1可见,普通高等教育迅速崛起,成人高等教育的补充作用正在明显减弱。成人高等教育的生源增长相对缓慢,招生学校数量也在快速减少。1998年中国共有962所成人高校,到了2007年仅有413所,缩减一半以上,而同年普通高校已达1908。成人高等教育的入学考试正逐渐失去选拔性意义,成人高考的录取线在全国不断下滑,以“高起专”为例,2006年全国有一半省(市)录取分数线在120分以下(总分600分);同年“专升本”考试,也有一些学校的录取分数线仅为100分(总分450分)。更有甚者,某些地区招生计划已大于报考人数。成人高等教育规模尽管呈缩减趋势,但短期内潜在生源依旧旺盛。通过对15岁人口、高中阶段毛入学率和18岁人口、高等教育毛入学率的分析,我们从

 

表一  中国成人高等教育潜在生源分析表

单位:万人

年份

15

人口

高中阶段

毛入学率

高中

毕业生

18

人口

高等教育

毛入学率

接受高等

教育人数

成人高教

潜在人数

2000

2043

42.8

937.86

2310

12.5

288.75

649.11

2001

2319

42.8

816.44

2006

13.3

266.80

549.64

2002

2528

42.8

832.71

2031

15.0

304.65

528.06

2003

2458

43.8

874.40

2043

17.0

347.31

527.09

2004

2514

48.1

992.53

2319

19.0

440.61

551.92

2005

2621

52.7

1081.98

2528

21.0

530.88

551.10

2006

2008

59.8

1076.60

2458

22.0

540.76

535.84

2007

1875

66.0

1209.23

2514

23.0

578.22

631.01

 

(备注:①高中阶段教育(包括普通高中、职业高中、普通中等专业学校、技工学校、成人高中、成人中等专业学校);②数据来源:《中国教育年鉴2004》教育发展统计——各级教育毛入学率http://www.edu.cn/list1_544/20060323/t20060323_157415.shtml;③数据来源:国务院人口普查办公室等(2003) 2000年中国分年龄、性别的人口数[A]中国2000年人口普查资料(上册)[C]http://www.chinapop.gov.cn/wxzl/rkgk/200806/t20080629_157000.htm.)

 

表一中可以看到成人高等教育潜在生源仍是一个相当客观的数字。以2007年为例,高中毕业生有120923万人,而当年接受普通高等教育的人数为578.22万人时,则成人高等教育的潜在生源可能达到631.01万人。

(二)中国互联网发展迅速

最新的中国互联网发展报告(中国互联网络信息中心,CNNIC2008)表明,截至20086月底,中国网民数量达到2.53亿,网民规模跃居世界第一位,且网民规模继续呈现持续快速发展的趋势,比2007年同期增长了9100万人,同比增长56.2%,越来越多的居民认识到互联网的便捷作用,随着上网设备成本的下降和居民收入水平的提高,互联网正逐步走进千家万户。此外,28.9%的网民在2008年上半年曾经使用手机上网,手机网民规模达到7305万人,手机上网成为网络接入的一个重要发展方向。然而,中国网民的主体仍旧是30岁及以下的年轻群体,占中国网民的68.6%,超过网民总数的2/3。从学历的角度分析,互联网显现向下扩散的趋势。随着网民规模的逐渐扩大,网民的学历结构正逐渐向中国总人口的学历结构趋近,这是互联网大众化的表现。

目前,中国家庭上网计算机数量为8470万台,仅2008年上半年就增加了670万台,半年增长率为8.6%。网民在家上网比例持续上升,从200712月的673%上升到目前的74.1%。上网条件有了更好的改善,网民平均每周上网19个小时。在互联网基础资源方面,域名已经达到1485万个,年增长率达到61.8%IPv4地址数量的年增长率为33.7%;在基础信息资源方面,网站数量为191.9万个,年增长率为46.3%,网站数量的提升表明我国互联网信息资源更为丰富。(CNNIC2008)

(三)互联网发展为远程开放教育发展打下坚实基础

高等教育毛入学率的提高,尤其是城市毛入学率更快的提高,为继续教育和非学历教育培训打下了良好的基础。从发达国家教育发展规律看,高等教育发达则继续教育发达,人们将不再仅重视文凭教育。在高等教育欠发达阶段,中国高等教育的重点在学历教育,“文凭热”一直是社会追捧的“金饽饽”。当高等教育进入大众化阶段后,尽管成人学历教育仍将在一段时期内占有主体地位,但以素质和能力为关注焦点的非学历教育必将成为发展趋势。我国已提出建设学习型社会发展目标,终身教育体系是学习型社会的基石,继续教育成为终身教育体系的主体,非学历教育将成为继续教育的主要方式。远程开放教育已经为高等教育大众化做出贡献,并将在非学历教育的继续教育中发挥更大作用。

从网民对互联网帮助程度的评价中,认为互联网对丰富娱乐生活方面的帮助度最高(68.6%),其次对工作/学习的帮助程度较高(68.1%)。大多数网民已经习惯了生活中有互联网,“觉得自己日常生活离不开互联网”。(CNNIC2008)我国网民的结构合理化发展和基础设施的日益完善,为发展现代远程教育和继续教育提供了广泛的社会基础和资源保障。

 

国家倡导发展远程开放教育

现代远程教育是随着现代信息技术的发展而产生的一种新型教育方式,它是构筑知识经济时代人们终身学习体系的主要手段。充分利用现代信息技术,在原有远程教育的基础上实施“现代远程教育工程”,可以有效地发挥现有各种教育资源的优势,符合世界科技教育发展的潮流,是在我国教育资源短缺的条件下办好大教育的战略措施。

1.国家启动实施“现代远程教育工程”

1998年,国务院颁布《面向21世纪教育振兴行动计划》,提出“实施现代远程教育工程,形成开放式教育网络,构建终身学习体系。建立和完善继续教育制度,适应终身学习和知识更新的需要。有条件的高等学校要开设继续教育课程,建设继续教育基地。要依托现代远程教育网络开设高质量的网络课程,组织全国一流水平的师资进行讲授,实现跨越时空的教育资源共享,向各行业的管理人员和专业人员提供多种继续教育课程。”

1999年,教育部正式启动“现代远程教育工程”。从19993月至今,教育部已先后批准 69 所大学进行现代远程教育试点,其中包括68 所普通高校和1所广播电视大学。1999年,清华大学、浙江大学、中央广播电视大学等5所学校被确认为第一批试点高校,此后教育部2000年批准了北京大学、北京师范大学等26所试点高校,2001年批准了厦门大学、哈尔滨工业大学等14所试点高校,2002年批准了大连理工、西南财大等22所试点高校。这些试点高校面向在职从业人员,为中国现代远程教育的开创和发展做出了积极的探索和积累。

2.中国现代远程教育发展现状

截至2007年,试点学校累计招生 675万人,毕业生320万人,在读355万人,其中在职人员占全部生源的 86.51%2007年当年招生总人数为135万人,其中普通高校招生人数占 40%;中国现代远程教育以学历教育为主,其中以“专升本”专业最多,约占所开专业的 40 %;其次分布是“高起专”专业(所占比例约为 25 % )和“高起本”专业(所占比例约为 19 %)。截至2006年底,试点高校共开设大约2991560个专业,覆盖了管理学、经济学、教育学、文学、法学、工学、理学、农学、医学、哲学等10大学科门类;此外,试点高校还结合社会经济发展需要,开设了电子商务等若干专业目录外的新专业。2006年,试点高校面向 20多个行业,开展了非学历教育培训 345万人次。

试点高校已经建立了遍布全国各地的校外学习中心。截至2007年底,全国大约共有9000个校外学习中心,其中电大系统教学点 3292 个,普通高校的校外学习中心 4583 个,公共服务体系 1352 个。普通高校的校外学习中心主要包括试点高校委托当地教育机构建立的校外学习中心和现代远程教育公共服务体系中的校外学习中心两类。西部地区已经有校外学习中心560个,占学习中心总数的 16 %,将为西部地区提供丰富的教育资源。截至2005年底,试点高校共建设学习资源 18000个,主要形式为网络课件(10025 个,占 67 %),其他学习资源还包括专题讲座、试题库、问题解答库、媒体素材库和教学案例库等多种形式。

10年来,中国现代远程教育试点取得很大进展。现代远程教育为提高高等教育毛入学率做出了贡献,促进了我国高等教育大众化进程;通过信息技术的应用和推广,促进了中国教育的信息化;以开放教育为主的全新教学模式,促进了中国高等教育的改革;此外,为从业人员不脱产学习提供的机会和便利,促进了全民学习、终身学习的学习型社会建设。与此同时,现代远程教育发展过程中也存在一些问题和挑战,主要集中反映在这样几方面:①学历教育与非学历培训未实现均衡发展,还不能适应学习型社会的需要。普通高等教育大众化的进程,使得成人学历补偿教育的任务越来越小,终身教育体系更需要以转变观念、提升能力为主的各类教育培训。②“规范管理、强化服务、提高质量” 始终是远程教育赖以生存与发展的根本,不能动摇。试点高校享有的办学自主权,如自主命题、组织考试、录取学生、确定招生规模、培养年限和学分有效期等,这为试点高校现代远程教育质量保证提出更为严格的要求。③扶持贫困地区、民族地区教育是试点高校远程教育的重要任务。通过现代远程教育,将优质教育资源向西部地区输送,比任何其他教育形式更有条件弥补东西部教育失衡的问题。

3. 国家对远程教育发展规划

作为在党的纲领性文件,“十七大”报告将教育、医疗、住房、养老、就业和分配作为改善民生重点进行了阐述。在“优先发展教育、建设人力资源强国”一节中,提出“发展远程教育和继续教育,建设全民学习、终身学习的学习型社会。” 这既是一个明确的奋斗目标,也是中国现代远程教育的工作指南。从中国教育的发展趋势,我们已经看到成人高等教育和继续教育发生了较大的变化。推动现代远程教育不断改革创新,保证现代远程教育的可持续发展,需要准确的定位,满足人们接受形式灵活的高等教育需求,并以网络技术为主要手段,融合多种成人教育形式,共同为学习型社会的建设贡献力量。

 

学习型社会需要远程开放教育

学习型社会的概念,源于美国著名教育家、芝加哥大学原校长赫钦斯教授(RMHutchins)1968年出版的《学习型社会》一书。自此之后,国际社会关于学习型社会、学习型组织、终身学习以及学会学习等方面开展了广泛的研究。学习型社会是具有理想和便利的社会学习环境,并使学习成为个人、家庭、组织、社区、政府的基本权利、基本任务和基本要求的一种社会形态,学习将成为提升生活品质和发展成功的基本途径。

1.学习型组织和学习型社区

200312月,胡锦涛主席在全国人才工作会议上提出,要“在全社会进一步树立终身学习的观念,鼓励人们通过多种形式和渠道参与终身学习,进一步改革和发展成人教育,加强各类人才的培训和继续教育工作,完善广覆盖、多层次的教育培训网络,积极推动学习型组织和学习型社区建设,构建中国特色终身教育体系”。终身教育是一种完全不同于传统教育的教育理念和教育方式,它冲破了学校教育的限制,把教育扩展到人的一生和社会的各种组织,为每个社会成员在需要的时候提供学习机会。在这样的社会里,每一个公民既是学习的对象,又是学习的主体,拥有广泛而平等的受教育机会。

关于如何建设学习型社会,国内的很多学者都提出了很好的建议。我们比较赞同顾明远(2003)的“要把整个教育体系纳入到终身教育体系中”的观点,学习型社会应当“打破教育的分界,要重视非正规、非学历的教育。”在学习型社会的建设中,学习型组织和学习型社区是两种最重要的形式。发展社区教育,建设学习型社区体现了我国教育发展和社区发展的共同要求,是构建终身教育体系的重要环节。社区教育具有人员年龄分布广、职业差别大、学习需求多元化等特点,学习型社区的建设需要“以全面提高社区成员的素质为出发点,使课程设置尽可能多元化、多层次化,满足社区每个成员的教育需要,适应每个人的特点、习惯、爱好。”(全国教育科学规划领导小组办公室,2008)通常,学习型社区内学习主体不具有群体性特点,学习的费用多由政府和个人买单。相对而言,学习型组织中从业人员集中,多为劳动人口,其中相当一部分接受过大学专业教育,具有较强的群体性特点,学习费用多由单位与个人买单。学习型组织将成员的培训和继续学习纳入到组织发展和管理之中,通过学习促进创新,通过创新促进发展。我们认为,大学继续教育的主战场是学习型组织,并在学习型组织建设中更能发挥作用。提升在职从业人员的素质和能力将是学习型社会的主要任务,提高劳动者人文科技素质和职业能力则是大学继续教育的主要任务。

2远程开放教育适合应用性人才培养

建设学习型社会,需要全民的共同参与,需要更多在职从业人员的终身参与。人们普遍希望这种学习能够进行不脱产学习,享有更多的受教育机会,得到秩序规范、公平的受教育环境,学有所教,有教无类……远程开放教育具有时空分离、宽进严出、立体化教育体系、学习资源网络化的特点,是建设学习型社会的一种有效学习方式。

在互联网环境下,学生与教师、与学习集体处于长期准分离状态,没有时空限制,为学生提供了更广阔、更灵活的学习空间。学校通过规划和准备学习材料,提供学习支持服务对学生学习产生影响,学生所学习的知识主要不是直接来源于老师,更多的是与老师精心设计的学习材料进行交互。远程开放教育的核心价值在于:时空分离为在职从业人员不离岗就能接受到优质教育、提升素质和能力提供了方便;开放式和学分制有利于建立多入口多出口、纵横贯通的立体化教育体系,使任何人在不同的人生阶段、根据不同的需求、通过不同的途径和方法得到学习和教育的机会;宽进严出、量大面广的办学定位为国民,特别是老少边穷地区和弱势群体提供质优价廉的平等接受教育的机会。因此,网络教育适合于自学能力较强、自制力较强、自己想学的人,适合于在职从业人员的大学后继续教育、大众教育和应用型人才培养。

远程开放教育的应用性人才培养定位符合学习型社会的需要。根据远程开放教育的特点、学生的特点以及国家对不同学历教育的培养要求,远程开放教育适宜培养以适应社会发展变化和岗位工作需要为导向的、具有一定信息素养和自我学习能力的应用型人才,强调素质能力的提升,侧重于能力培养、实践锻炼,适应社会需要;适宜开发在职从业人员的潜能,着力培养创新意识和能力,充分发掘和发挥每个学生的长处,使工学矛盾突出的在职从业人员也能体验到学习成功的喜悦,在“扬长”中走向成才和成功之路;适宜开展行业办学,实行能力性考试,更多地着眼于人的潜力。

作为创新最活跃、发展最迅速和影响最广泛的因素,信息科学技术正继续向深度和广度发展,互联网的应用也将继续引发人类生产与生活方式的深刻变革。终身教育和学习化社会的理念,已经成为许多国家、地区推进和实施教育改革和发展的指导原则,成为社会发展和社会进步追求的一个重要目标和广泛的社会化教育实践。远程开放教育是终身教育体系和学习型社会的主要教育形式,作为教育与信息技术的完美结合产物,将为人类通过学习认识世界、改造世界做出更多贡献。

最后,感谢黄春梅为本文提供的数据收集和整理。

(编辑:魏志慧)

 

【注释】

①②1998-2007年全国教育事业发展统计公报.http://www.states edu.cn/tjg6.aspx

2006年全国成人高考录取分数线信息汇总\[DB/OL\].http://wwwchsicomcn/chengkao/ckdt/200611/20061103/672426.html>=WW(〗[1]中国互联网信息中心(CNNIC)(2008). 中国互联网络发展状况统计报告[R. http://www.cnnic.net.cn/index/OE/00/11/index.htm)

2]顾明远(2003).全民终身教育与小康社会[J. 北京师范大学学报(社会科学版)227-29)

3]全国教育科学规划领导小组办公室(2008). 教育部重点课题“学习型社区建设与社区教育发展研究”研究成果述评[J. 当代教育论坛,(1)5-9)

 

Probing into Reform and Development of DOE in China

 

[Yan Jichang’s Biography]Mr.Yan Jichang is acting as professor in Tsinghua University, expert in the Committee of Distance Education Resources Construction of Ministry of Education, general secretary in Distance Education Coordinating Organization of Chinese Universities, director in the Committee of Testing Office of Internet Education of Ministry of Education, vice-director-general and general secretary in Society of Continuing Education of Chinese Universities.

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