创新与合作:为远程教育的明天共同行动

——2003世界开放大学校长会议综述

 

本刊记者  徐辉富  汪洪宝

 

    11月6-7日,2003世界开放大学校长会议在上海召开。会议由联合国教科文组织、联合国教科文中国全委会、中央广播电视大学、上海远程教育集团、上海电视大学联合主办,上海电视大学承办。会议主题是“创新与合作:为远程教育的明天共同行动”。来自英国、西班牙、美国、南非、泰国、韩国、巴基斯坦、土耳其、伊朗、印度、印度尼西亚,及中国的17所开放大学的校长和代表与会。中国教育部副部长章新胜、联合国教科文组织助理总干事约翰·丹尼尔和阿布杜拉·罕以及上海市政府、市教委有关领导出席了会议。应邀出席会议的还有联合国教科文组织在沪举办的来自亚洲13个发展中国家远程教育政策制定者国际培训班的学员,以及中国部分省级电大和普通高校网络教育学院的领导及相关专家。

会上,联合国教科文组织教育事务助理总干事约翰·丹尼尔爵士和中国教育部章新胜副部长分别发表主题演讲。与会校长和代表在校长论坛和国际会议中,围绕会议主题,就开放大学的现状与未来、挑战与机遇、创新、合作与发展进行了讨论。并在此基础上取得共识,发表了由与会16所开放大学共同签署的《世界开放大学校长会议上海合作宣言》。

 


    开放大学,尤其是大规模的开放大学在促进高等教育改革,为实现机会平等、降低成本、提高质量的目的,实现人类终身学习的理想发挥了重要作用。

本次会议的一个显著特点是,与会的12个国家的17所开放大学都是在学生规模达到10万人以上的远程高等教育领域的“航空母舰”。其中英国开放大学注册学生超过20万人;美国凤凰城大学注册学生18万余人;西班牙国立远程教育大学注册学生17万人;韩国国立开放大学注册学生21万人;泰国苏可泰大学注册学生20万人;印度尼西亚开放大学注册学生198万人;土耳其阿那都鲁大学注册学生约90万人;伊朗帕亚莫·努尔大学注册学生30万人;巴基斯坦阿拉玛·伊克拜尔开放大学注册学生973万人;印度英迪拉·甘地国立开放大学在校学生100万人;印度M·P·Bhoj开放大学注册学生108万人;南非大学注册学生15万人;中国中央广播电视大学系统注册学生130万人;还有在校学生超过10万人的中国四川、江苏、河南广播电视大学和上海电视大学。因此,这些开放大学被约翰·丹尼尔助理总干事称之为“巨型大学”。它们大多在世界远程教育领域具有举足轻重的作用,也都是高等教育领域革新的产物。正如阿布杜拉·罕助理总干事在会议开幕式致辞中指出的,“开放远程学习是20世纪教育领域最伟大的变革之一。”丹尼尔则在会议主题演讲中明确表示,“我认为过去50年间没有哪项教育革新在其对问题解决的影响方面可以同大规模的远程学习大学——即巨型开放大学相比”。丹尼尔将所述的问题归纳为教育机会、教育成本和教育质量。开放大学,尤其是大规模的开放大学在解决这三大教育问题中发挥了特殊作用。

教育机会是世界各国大多数人口面临的重要问题,特别是发展中国家的大学远远满足不了日益增长的高等教育需要。然而,从大规模的开放大学学生人数就可以看出它们对扩大高等教育机会的巨大贡献。今天,一个英国开放大学的学生数就比40年前英国所有大学合在一起的学生总数还多;印度英迪拉·甘地国立开放大学和各邦开放大学的学生数加在一起,也超过了几年前全部印度大学的学生总数;泰国65%以上的高等教育学生注册在苏可泰开放大学和兰甘香开放大学学习,而且这一比率还在增长。

教育成本和教育机会休戚相关。教育机会不够的很大原因是教育成本过高,财政和国民承担困难。开放大学每个学生的总成本远远低于传统大学,据研究测算,多数国家的开放大学学生人均成本一般仅占传统大学的三分之一。根据规模效益的原理,学生规模越大,生均成本越低,因此,大规模的开放大学具有明显的教育成本低的比较优势。像泰国苏可泰开放大学等在政府的先期投入政策支持下,开始逐步转换为自负盈亏的运作方式,大大减轻了政府的财政压力。

教育质量与教育机会、教育成本有着密切关系。开放大学如何在不牺牲增加教育机会和降低教育成本的同时赢得高质量?如何在大规模教学运作中保持学校声誉?这是开放大学成功与否的关键所在。与会的一些开放大学用事实证明,开放大学的远程教学质量是能够保证的。2001年,据英国政府批准的一个独立机构所做的教学项目评估,英国开放大学名列全英国100多所大学中的第10位。如今英国开放大学的排位继续得到提升已上升到了第6位。这是一个很了不起的成绩,它使英国开放大学名符其实,成为世界开放大学的成功范例。印度英迪拉·甘地国立开放大学的教材质量也是有口皆碑,该校制作的教材利用了全印度甚至全球最好的专门性知识,精心设计、精心制作。正是这种高质量的教材从根本上保证了印度开放大学的教学质量,即使印度传统大学的教授们也在学习和利用开放大学提供的教材去教育他们的学生。美国凤凰城大学为保证远程教育质量实施了一系列原则:包括鼓励教师与学生的交流;促进学生之间互相合作;鼓励学生主动学习;强调按时的完成作业;给予学生快速反馈;给予学生较高的期望;尊重多样化的才能和学习方式;聘请有实践经验的教师实行小班教学;测量和评价学生学习结果等等。

开放大学为捍卫自己的声誉,实现人人享有优质教育的崇高使命而正在努力行动。对此,约翰·丹尼尔助理总干事给予了高度评价,认为“巨型开放大学能够而且已经实现了一场教育革命,即同时实现增加机会、降低成本和提高质量。”


合作是本次会议的重要主题,合作是开放大学的主要特色之一,存在于各个层面。加强国际交流与合作,寻求和建立大规模的开放大学之间的合作机制,是与会校长和代表们的共同心愿。

英国开放大学副校长琼斯认为开放大学在利用高等教育全球化的优势方面占有极强的优势。开放大学可以在一起工作、积累经验、共享课程、交流教师、联合开展研究等。可惜的是这些领域迄今为止说的多,做的却远远不够。她认为,合作应从有明确的计划和时间安排的小项目开始,这远比从大的不能产生任何结果的项目开始要好。获得合作成功的一些必要条件是:管理严格、界定明确的目标、职责和时间安排、双方利益、一体化和诚实。合作成功的指标是:圆满完成双方一致认可的第一项活动、提高合作机构之间的相互信任、在双方利益理解的基础上交换人员。开放大学之间可以开展一些课程会议等活动,把教师们集合在一起,以保证合作不仅仅是停留在学校领导之间的合作。而且,除非教师乐于在一起合作,否则相互合作关系不可能深入。开放大学合作的一些具体活动可以是:第一,文化交流,让教师在不同的社会中了解和认识另一所大学。第二,延长教师在其它大学学习教学或制作方法的期限;第三,研究人员参与研究,开发新的教学领域或联合开展研究;第四,联合课程开发,组建联合课程小组,研发某一门能双方受益的课程。

除上述以外,琼斯副校长还设想建立一个开放大学联合体。她说这是一个充满挑战的动议。因为这需要开展大量的工作,以保证这一联合体能真正地推动和开展有意义的活动。目前这一联合体可能的工作领域包括;第一,把联合体成员的课程集合在一起创建新的课程;第二,就教师培训、课程开发、大规模办学方面的成功实践开展交流:第三,在第三方市场共同营销课程:第四,共享教师、教学系统、信息基础设施和支持服务;第五,创设联合颁发的奖项,以有利于得到国际认可。

就英国开放大学来说,已经在东南亚、中东、美国、非洲、印度、东欧等开展了合作项目,现有海外学生35,000名。这些学生中,虽然有的是通过网络进行学习的,但大部分海外学生是借助于合作进行学习的。英国开放大学一直非常重视合作的价值,不仅仅是因为认为合作有利于向学生提供当地的服务,重要的是因为合作在创新方面有四个独特的优势,如合作能聘请当地的教师,他们理解当地学生的文化和风俗,能更有效地向学生提供学习支持;合作能改编课程,融合进当地的实际情况和案例,这样的课程对当地学生更有意义;合作有可能为开放大学引进课程和案例研究,从而有利于开设适合多民族的课程;合作还能提供开发新的学习课程的机会。英国开放大学认为,课程和战略合作对学校的未来发展极其重要。琼斯副校长特别指出,没有合作,任何一所开放大学在未来的发展将变的更加困难。

美国凤凰城大学副校长马丁内斯就开放大学之间开展合作需要考虑的相关方面提出了看法。如:成功合作的基础需要考虑双方能否为一个共同目标而工作、实践诺言、开放而灵活、谦虚、有长远的视野;评价合作机会需要考虑包括所合作的机构有什么技能?它如何为学生提供有价值的东西?我们的管理风格、思想和方法与合作组织有什么相似性?双方的组织文化有没有相容性?如何看待你的合作伙伴?合作的能力需要考虑如何选择合作伙伴、你的学校有没有合作的愿望、有没有开展合作管理的能力?组织有没有建立从合作中进行学习的机制?导致合作失败的原因一般包括:缺乏合作经验、文化不相容、没有正确理解操作原则、没有经费支持、反馈拖沓、不能利益共享、交流不畅、过于乐观。如果双方的合作出现上述一个、几个或所有方面,那么开展这种合作就需要谨慎、小心,否则就是危险的。就凤凰城大学来说,合作将使全球更多学生能够实现他们的教育目标、给教育提供更大的可信性。凤凰城大学将用开放的态度选择合适的合作伙伴。

印度英迪拉·甘地开放大学校长迪谢特提出了未来合作的领域,包括开放大学之间证书的无缝和相互愉快的认可;同等学位/文凭/证书之间的学分认可;先前学习认可的政策;教学和评价软件的共享;联合开发双方有关的课程,网上教学合作;共享专家,合作开展研究等。

印度尼西亚特布卡大学校长安特维认为,开放大学有必要在下列领域探讨开展合作的可能性,这些领域包括:教师交流、学分或学位认可、联合开发课程、研究合作、质量保证的合作、交流信息和创新的成果、联合出版杂志和研究公告、开发信息技术及开展后续培训、建立一个协会等。他还详细探讨了各个领域开展合作的具体措施。如教师交流是开放大学之间开展具体合作的良好开端,它可以单边或双边进行。联合出版杂志应该建立一个由成员大学组成的编委会,并负责论文的选择。

伊朗帕亚莫·努尔大学副校长法海德认为,开放大学的合作最重要的措施是组织开放大学会议。它使得开放大学之间有可能交流思想,吸纳其它大学的经验,从而提高大学的教育和管理水平。他还提出下列可开展合作的领域,如交换开放远程教育信息、教育资料和研究发现,组织国际研讨会,讨论电子教育成果和开放学习的最新信息,联合开发学士、硕士和博士课程,开展学生交流,特别是那些学习远程教育、语言和文学、历史、文化和艺术等专业的学生交流。

土耳其阿那都鲁大学校长代表Onder Ozkazanc提出了基于技术的大规模开放大学之间的合作。他提出如果开放大学之间开展合作,并建立全球开放大学网络,那么最有可能的是建立一个共同的数字图书馆。这种图书馆可以解决经费和图书馆局限方面的问题。没有必要每个大学都建立一所数字图书馆。第二是开发开放大学的软件。开发远程学习软件并不便宜,尤其是基于网络的培训软件。所以,明智的做法是以最少的成本翻译和采用成功的软件。其版权的费用首先是由联合国教科文组织和政府支付,以后版权费由使用设备的学生支付。第三,考试合作。他认为,如果我们要提供联合颁发学位的课程,那么有必要开展基于网络或传统的考试。

泰国苏可泰开放大学校长童印认为,开放大学可采用多种形式开展一系列的合作。这些合作包括;交流教师和学生、联合开展研究、交流教学方法和教材、联合开发教育课程。他还提出了开展合作的建议。他认为开放大学之间开展交换学习材料、联合开发课程的合作,将能极大地提高教材的质量,降低成本和提高水准。比如,苏可泰开放大学(STOU)近期与欧洲和亚洲一些远程教育机构开展合作,为AseanEU大学网络课程开发“交流学习对象”的项目。联合开发双方有利的专业同样有潜在的利益。比如,“Mekong地区虚拟大学”项目。在这一项目中,STOU起了主要的作用,其目的是要在6个GMS成员国之间联合开发旅游和信息通讯技术课程。这个专业用英语教学,是针对各个国家共同具有的人力资源开发的要求而提出的。

巴基斯坦阿拉玛·伊克拜尔开放大学已经开展了多种合作,如:与联合国教科文组织、南亚基金会、SAARC远程学习集团等开展合作,提供高等教育课程;与学习共同体合作,开设MBA和MPA课程及研究生环境设计课程;与法国驻巴基斯坦大使馆合作,开设通过因特网进行教学的新课程——在线法语;与南亚基金会合作,开设“环境和可持续发展”的研究生课程,这一课程将在SAARC所有成员国同时开设;与美国明尼苏达大学开展学术合作,就研究和教学项目交流教师和学生。在DFID协助下,与苏格兰dndee大学开展合作,于2003年开始提供“环境设计”课程。

联合国教科文组织通讯事务助理总干事阿布杜拉·罕对开放大学的合作给予了高度评价。他指出,开放大学同其工作领域之内的各种机构或组织合作,包括课程设计、课程开发、学生支持服务、功能建设、教学传输。开放大学采用灵活的教育方法,不仅可以利用其它大学的智力和物质资源,而且可以利用其它公共组织、私人组织和非政府部门的资源。这不仅有助于成本的最小化,而且可以保证最大限度地利用现有资源,还有助于提高教学的可接受性。反过来,传统大学也可以从开放大学制作的优质教材中获益。开放大学之间的地区性和国际性合作涉及广泛的领域,如课程设计、课程开发、学习材料交流、信息基础设施利用、质量保证、鉴定、功能建设、科研、专门知识的维护与交流。这类合作已经建立了一些机制,例如学习共同体。

阿布杜拉·罕助理总干事认为,信息与通讯技术为推进开放大学合作提供了强有力的新工具。他还介绍了联合国教科文组织在开放与远程学习领域目前和规划中的一些活动,这些活动将有助于全球开放大学合作网络的建设。例如:联合国教科文组织在数字图书馆方面的工作可以帮助开放大学共享课程、教案、文献目录、参考资料、基于计算机的学习模块、学生实验和模拟等;联合国教科文组织正与一些发达国家的大学合作,免费共享这类开放教育资源(在美国麻省理工学院的试点项目之后称为“开放课件”),用于非商业目的,接受这些资源的开放大学可以进行改编、翻译和合成,以适合于本地的课程,并和其它机构共享这些资源;联合国教科文组织还与大学合作实施教育服务和教育成果标准,保证学历资格的可迁移性和资格互认。

《世界开放大学校长会议上海合作宣言》(以下简称《上海合作宣言》)作为本次会议的重要成果,直接促进了全球开放大学网络(GMUNET)的建立。《上海合作宣言》所构建的全球开放大学网络的合作领域,以及为达成合作目标所确立的运行机制,将有力地推动开放大学,尤其是大规模的开放大学之间的国际合作,以保证本次会议的后续工作顺利进行。(《上海合作宣言》全文另发)

2003世界开放大学校长会议结束了,但她对世界开放大学的影响将是深远的。可以期望,基于合作基础上的开放大学之间的相互理解和支持,将会进一步推动全球开放与远程教育的发展。

 

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